LE FAR WEST
Nevada, Utah, Arizona, Colorado, Nouveau Mexique





HISTOIRE
Jusqu’en 1803, la frontière de l’ouest  correspondait à la bordure ouest du Mississippi, passant par St Louis, Missouri. Les Espagnols, qui souhaitaient étendre leurs conquêtes au nord du Mexique étaient déjà installés en bordure du Pacifique.


En 1803, alors que Thomas Jefferson était président, Napoléon vendit aux Américains pour 23 millions de dollars seulement, la Louisiane qu’il avait reprise aux Espagnols. La Louisiane française de l’époque n’avait pas grand chose à voir avec la Louisiane Actuelle, puisqu’elle s’étendait de la Nouvelle Orléans au Canada, le Mississippi matérialisant la bordure est,  jusqu’aux Rocheuses. La Louisiane bradée par Napoléon représentait en fait la moitié de l’ouest américain ! Les USA ont ainsi  doublé leur superficie. Il ne leur reste plus qu’à explorer ces contrées vierges qu’ils viennent d’acquérir.


1804, Thomas Jefferson envoie les capitaines Lewis et Clark explorer le Nord-Ouest, espérant découvrir des voies de navigation en vue de permettre le commerce. Pendant ce temps et durant un siècle, des explorateurs découvrent les terres arides d’Arizona et du Nouveau Mexique, le désert du Nevada, d’Utah et les sommets infranchissables de la Sierra Nevada. Au total plus de 600 km de désert, de canyons et de fleuves capricieux!


1848, 600.000 prospecteurs d’or potentiels quittent famille et travail pour affluer vers l’ouest (Californie, Arizona, Colorado)


1847, plus préoccupés d’établir une civilisation, les Mormons parviennent à faire des terres désertiques qui entourent le Grand Lac Salé, une région agricole. Leur présence est marquée dans tout l’Utah. A leur arrivée, il n’y avait que des trappeurs et des indiens Uthes dans cette contrée aride. Des grottes occupées 9.000 ans avant JC ont été découvertes, ainsi que des fossiles de dinosaures et brontosaures de l’ère secondaire.


1858, l’état du Colorado, baptisé le toit de l’Amérique à cause de ses 54 sommets dépassant 4000 m d’altitude, difficilement accessible à cause de la barrière que constituent les Rocheuses sort de l’oubli grâce à la découverte de mines d’or, de cuivre et d’argent.


Au fur et à mesure que la civilisation avançait en Arizona, pour y découvrir de l’or, de l’argent et du cuivre, les Apaches (Cochise, Geronimo) succombaient. Les Navajos et les Pueblos se retrouvèrent cantonnés dans des réserves.




ARIZONA


De l’indien arizonac signifiant : peu d’eau

Superficie : 293.990 km²

Population : 3.7 millions d’habitants

Capitale :  Phœnix  / 1 million d’habitants

·       Les plus hautes moyennes de températures des USA, plus de 40° C en été.

·       La 1ère grande activité de l’état est l’industrie minière: or, argent, cuivre (1er producteur US), manganèse, uranium. Parallèlement,  le climat favorise les recherches aéronautiques et spatiales.

·       La 2ème grande activité, est le tourisme, favorisé lui aussi par le climat mais également par la présence  du Grand Canyon, du lac Powell, et de Monument Valley. L’Arizona héberge la plus grande tribu indienne, les Navajos, et la plus ancienne, les Hopis.

·       Agriculture intensive dans les vallées irriguées du Sud: coton, agrumes, légumes, vigne.





 
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