SEQUOIA & KINGS CANYON N.P.


Superficie : 3.370 km²

1450 km de piste de randonnée.

80 km de route seulement. Les véhicules longs doivent emprunter la 180 via Kings Cyn.

 

Deux parcs distincts qui administrativement n’en forment qu’un, Sequoia National Park au sud, Kings Canyon National Park au nord. Ils s’étendent sur 100 km entre la vallée de San Joachim, et les plus hauts sommets de la Sierra Nevada tels que le Mt Whitney, culminant à 4.418 m, visible seulement depuis la vallée Owens, à l’est, et d’autres sommets dépassant 3.000 m.

Si ces parcs sont peu fréquentés, environ 400.000 visiteurs par an, c’est à cause de la proximité du parc de Yosemite, qui leur vole la vedette avec plus de 4 millions de visiteurs chaque année.

 

 

 

 SEQUOIA NATIONAL PARK

 

Lodgepole (vers Giant Forest): visitor center (8h-17h), station service, boutique, restaurant.

 

Giant Forest, 48 km de Big Stump entrance ou 26 km de Ash Mountain entrance. Plus de 8000 séquoias adultes que l’on peut admirer grâce à de nombreux sentiers. Quatre des plus gros séquoias connus se trouvent ici au cœur du parc.

 

Le General Sherman Tree, se trouve 2.4 km plus au nord (CA 198). Il mesure 91 m de haut, 34 m de circonférence. Son volume est de 1.480 m3.  C’est le plus grand spécimen de séquoia connu. Age: 2.300 à 2.700 ans.

 

 

 

 KINGS CANYON NATIONAL PARK

 

Grant Grove, des séquoias âgés de plus de 3.000 ans. Un sentier en boucle de 800 m permet de les observer et notamment de voir le General Grant Tree, le 3ème plus grand séquoia (88 m de haut, 13 m de diamètre et 35.5 m de circonférence).


  SEQUOIAS GEANTS

 

Séquoias GéantsJadis ces arbres étaient très communs. Tous les séquoias qui ont échappé aux bûcherons au 19ème sont aujourd’hui protégés, ils se résument à 50 bosquets ou forêts répartis uniquement sur le versant ouest de la Sierra Nevada. Leur nom  leur a été donné par un botaniste autrichien, Stephan Endlicher (1804-1849), en l’honneur du chef indien Cherokee, See Quayah, qui avait inventé un alphabet symbolique, pour reproduire le langage de sa tribu. See Quayah avait été élu représentant de son peuple à Washington DC en 1828

 

Caractéristiques :

 

Les séquoias se développent à des altitudes comprises entre 1500 m et 2200 m.

Hauteur : 60 à 82 mètres, l’équivalent d’une trentaine d’étages.

Diamètre : 9m en moyenne

L’écorce a entre 45 et 60 cm d’épaisseur. C’est l’arbre le plus volumineux qui soit, mais ce n’est pas le plus grand, le cèdre de la côte mesure 112 m. Chaque année, il produit des millions de graines, en forme de flocons d’avoines. Ces graines resteront enfermées dans de petites pommes de pins, pas plus grosses qu’un oeuf,  accrochées aux branches, aussi longtemps que les écureuils, les insectes, ou le dessèchement causé par le feu ne viendront les délivrer. Une graine sur 1 milliard seulement donnera un séquoia adulte. Un jeune arbre peut grandir de 15 m par an les premières années.

Les racines peuvent s’étendre sur 30 à 45 m mais leur profondeur ne dépasse pas 0.60 à 1.50 m. Ceci explique leur fragilité  aux vibrations et au poids de la neige.

Un séquoia peut vivre 3.200 ans.

 

Le plus grand séquoia géant, General Sherman Tree, se trouve dans le Parc  National de Kings Canyon, CA. Il mesure 91m, son diamètre est de 12 m.

 

Résistant au feu, aux insectes et à la putréfaction. Même mort, et tombé à terre, un séquoia peut résister à la dégradation plus de 2000 ans.



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